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转基因植物产出胰岛素

发稿日期:2007-08-06 10:36:28 来源:1

    美国佛罗里达大学一项最新的生物医药研究显示,通过提取转基因莴苣中的有效药物成分制造胰岛素胶囊,有可能是一把开启人体恢复胰岛素分泌能力的金钥匙。这项技术将为世界上成千上万名胰岛素依赖型糖尿病患者带来希望。

 
    亨利·丹尼尔教授领导的研究小组通过基因工程技术将胰岛素基因移植到烟草中,然后将这种烟草的细胞冷冻干燥后,制成粉末,并以此为药物治疗鼠龄为5周的糖尿病老鼠。在服用8周后,糖尿病老鼠的血糖和尿糖都恢复至正常水平,它的胰岛细胞已开始工作,产生正常水平的胰岛素。
 
    这项研究及以前的一些研究表明,在将来,胰岛素胶囊不仅可以用于糖尿病症状出现前的预防,也可以用于糖尿病发生后的治疗。丹尼尔提议用莴苣代替烟草来制造胰岛素,因为种植莴苣的成本很低,而且可以避免与烟草相关的负面影响。
 
    尽管是从转基因莴苣制得,这种胰岛素也必须制成粉末状,装入胶囊后才能使用,因为服用剂量必须仔细加以控制。目前,为使胰岛素能直接进入血液,通常采用的给药方式是注射,而不是口服。丹尼尔发明的方法的优越之处在于,由纤维素组成的植物细胞壁可以在口服后的初始阶段防止胰岛素被降解。当含有胰岛素的植物细胞到达肠壁后,肠居细菌开始将植物细胞壁缓慢分解,胰岛素随之被逐渐地释放到血液中。
 
    丹尼尔说,目前所有治疗糖尿病的方法都是短时的,糖尿病人必须经常检测血糖和尿糖水平,每天要注射几次胰岛素。如果能找到一种永久的治疗方法,无疑将是激动人心的。
 
    如果这项研究的人体试验获得成功,将影响到全世界上千万糖尿病患者,并将大大降低这种疾病的治疗费用。
 
    胰岛素依赖型糖尿病,也称为I型糖尿病,是一种自身免疫性疾病,患者身体的免疫系统攻击并破坏胰岛素及胰腺中产生胰岛素的贝塔细胞。胰岛素是一种激素,人体需要它才能将糖、淀粉及其它食物转换成能量。